Dragon fruitSous ce nom terrifiant se cache un fruit particulièrement exquis et subtil, très apprécié au Vietnam et en particulier dans la région de Phan Thiet, à 200 Km au nord-est de Ho Chi Minh. C'est là que l'on trouve d'importantes plantations de ce fruit issu d'une plante grimpante de la famille des cactus (vous pouvez distinguer une de ces plantations en arriere plan de la 1ere photo, derriere la riziaire). En vietnamien, fruit du dragon se dit Thanh Long, en référence à l'apparence d'un dragon que revêt la plante lorsqu'elle se développe autour des troncs d'arbre. Le fruit mesure environ 15 à 20 cm et peut peser plus d'un kilo. Il est constitué d'une écorce rouge couverte d'excroissances odontoïdes. A l'intérieur on y trouve une chaire tendre et blanche, parsemée de milliers de grains noirs. Il se déguste en tranches ou simplement à la cuillère. La texture rappelle un peu celle d'un kiwi mais la chair est moins ferme. Au goût c'est une douceur assez subtile, très désaltérante. C'est donc sur la route entre Phan Thiet et Saïgon que j'ai pris ces quelques photos à l'occasion d'un SMUR improbable (8 heures de route tout de même!) en provenance de Nha-Trang. Nous nous sommes arrêtés pour une courte pause et j'en ai profité pour immortaliser ces quelques échoppes en bordure de route, dans un bled qui avait de faux airs de Bagdad Café.
Dragon fruitDragon fruitDragon fruit

La prochaine fois je vous parlerai du Jack fruit