Great Wall map

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La grande muraille de Chine fut construite entre le 14ème et le 17ème siècle, par les empereurs de la dynastie des Ming. Elle était sensée défendre la Chine des envahisseurs venus du nord, comme les tribus Mongols.

Great WallDans sont état actuel, la grande muraille est en réalité une succession de remparts dont la longueur cumulée avoisinerait les 6000Km (à peu près la longueur des cotes et frontières de la France). Elle fut construite par près d'un million d'homme dont plusieurs milliers seraient morts durant les travaux, leurs cadavres ayant servi de remblai à l'édifice. D'où le nom de plus long cimetière au monde...
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La courte portion que nous avons visitée se trouve à seulement une centaine de kilomètre de Pékin, dès les premiers contreforts de la chaîne de montagne qui borde la ville en son nord. Lieu touristique très fréquenté -après les invasions Mongols, place aux invasions de touristes- mais le spectacle est tout de même grandiose.

Great WallOn escalade les marches sur près de 2km avec parfois des passages assez étroits (seulement 1m de large par endroit). Sur le chemin on croise des boutiques de souvenirs qui proposent la muraille déclinée sous toutes les formes commerciales possibles (TShirt, gravures, boule de verre, carte postales etc).


Great WallDeux gardes discutent en contemplant le paysage. Après une heure de marche on arrive au dernier promontoire qui domine toute la région. On se fait prendre en photos avec d'autres Chinois, compagnons d'escalade. L'air est frais mais c'est plutôt bienvenu après une heure d'effort. Finalement, c'est la descente qui sera la plus dure, pour les genoux...