Angkor Vat au loin
Angkor Vat fait partie des lieux mythiques que je me suis juré d'aller voir de mes yeux depuis longtemps déjà. Je crois que ça remonte à l'enfance et à un bouquin de photos qui traînait chez mes parents. Il me reste encore le Machu Pichu et le Taj Mahal sur ma liste puisqu'on vient de faire la muraille de Chine.
Pour revenir à Angkor, c'est surtout le site avec ses larges douves et sa chaussée d'accès en pierres qui donne cet impression si bien décrite par Henri Mouhot lorsqu'il "découvrit" Angkor. Bien sûr, l'arrivée du tourisme de masse et les travaux de restauration ont sans doute un peu atténué le caractère magique des lieux mais ça reste un moment inoubliable. J'y suis allé une première fois, seul, très tôt vers 7h du matin, mais c'était déjà trop tard car le soleil était déjà haut et l'entrée se fait par la porte ouest, c'est à dire en plein contre-jour pour les photos. La deuxième fois il était vraiment trop tard pour faire de belles photos du site, car la lumière inondait tout. Heureusement qu'il y avait les singes. Angkor Vat
Angkor VatAngkor Vat
Il est très difficile de s'imaginer ce que fut la cité d'Angkor à l'époque de sa splendeur, au 12ème siècle. Le site a été pillé et nombres de statuts ont disparues ou ont été abimées par les intempéries ou la végétation. Les évènements dramatiques des années 70 ont relativement épargné Angkor. Le temple (car il s'agit d'un temple Hindu dédié à Vishnou et non pas d'un palais) était au centre d'une ville fortifiée avec des rues, des habitations probablement en bois qui n'ont pas survécu à l'épreuve du temps. On a aujourd'hui l'image d'un immense édifice érigé au beau milieu de la forêt, mais l'impression d'alors devait être bien différente. Si on en crois les écrits du voyageur Chinois qui parcouru cette région un peu après cette époque, il semble que ces temples aient été recouvert de pigments de couleurs voire d'or. Aujourd'hui le grès apparait brut, entaché de coulées noirâtres liées aux intempéries. Les travaux de restauration continuent, mais les édifices sont par endroits en très mauvais état, sans que l'on puisse parler de ruines comme dans d'autres temples de la région que je vous montrerai bientôt.
Angkor VatAngkor Vat ballon

Angkor VatAngkor Vat

Angkor VatAngkor Vat singes

Angor Vat bas reliefAngkor Vat bas reliefAngkor Vat ApsaraAngkor Vat bas reliefAngkor Vat Apsara