Cercle sportif Saigonais

Cercle sportifAujourd'hui, place à la détente. Je vous invite à visiter un lieu insolite, un des rares espaces verts de Ho Chi Minh, en plein centre de la ville: l'ancien Cercle Sportif Saïgonais, que fréquentaient les colons français du temps de l'Indochine. L'endroit n'a pas trop changé avec son bâtiment principal de style colonial qui abrite aujourd'hui un théâtre de marionnettes sur l'eau qui faisait relâche ce matin là.
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Cercle sportifA l'étage, des groupes de danseuses s'initient aux danses traditionnelles vietnamiennes accompagnés par quelques musiciens septuagénaires. L'ambiance est détendue et c'est tout juste si quelques danseurs remarquent ma présence. Dans la salle voisine, un groupe d'hommes et de femmes s'initie aux danses latines, mambo, tcha-tcha, tango sous les ordres d'un professeurs latino aux yeux bridés.


Cercle sportifIl y règne une ambiance à la "Buena Vista Social Club" avec ses grandes salles un peu défraîchies, son vieux parquet en bois verni, où résonnent les notes d'un piano désaccordé. Ibrahim Ferrer n'est pas là, mais en fermant les yeux, et avec un peu d'imagination, on se croirait presque à la Havane.


Cercle sportifEn contrebas, un groupe de joueurs de pétanque rappellent que ce lieu fut construit par les français pour divertir les colons. Puis ce sont les américains qui ont investi les lieux jusqu'en 1975. Français et Americains ne sont plus là depuis longtemps, mais la tradition a perduré et les tournois de pétanque continuent à réunir quelques adeptes tous les weekends.

Cercle sportif SaigonaisOn traverse les cours de tennis où quelques courageux renvoient la petite balle jaune sous un soleil de plomb. Petite peranthèse perso, pour vous dire que je me suis remis au tennis après 15 ans d'inactivité, et grâce a quelques amis vietnamiens. Ces derniers préférant les premières heures de la matinée entre 5 et 7 heure, pour s'adonner à leur sport favori, avant que les couts ne se transforment en fournaise.
Piscine cercle sportif SaigonaisAu bout du terrain, on monte les quelques marches qui nous mènent à la piscine du cercle qui n'a pas pris une ride, avec sa terrasse, son plongeoir et ses pergolas qui entourent les deux bassins. Déjà à l'époque les colons français pouvaient venir se désaltérer a la terrasse du café. Aujourd'hui, juste retour des choses, ma présence est presque incongrue parmi ces Vietnamiens venus en famille.
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Comme on peut en juger sur les photos d'époque, le lieu a su garder son âme, même s'il est maintenant encerclé par des immeubles.
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