Luang Prabang
Au nord du Laos, Luang Prabanb semble se réveiller d'une longue période d'assoupissement. Luang PrabangLogée à la confluence de la Nam Khan et du majestueux Mékong, la ville est une péninsule miniature à elle seule avec cette bande de terre d'un kilomètre de long sur seulement 500mètres de large. C'est cette configuration si particulière qui en fait aussi le charme.
Luang PrabangSituée au centre de la région du Lan Xang (le pays au million d'éléphants), Luang (Royale) Prabang (Image de Bouddha) va rapidement s'affirmer comme un haut lieu du Bouddhisme Theravada. Dès le milieu du XIVème siècle, elle devient le siège de la royauté jusqu'à son transfert à Vientiane deux siècles plus tard. Luang PrabangDe cette époque est restée une forte identité Bouddhique avec de nombreux temples (on compte plus d'une vingtaine de "wat") et des processions de bonzes un peu partout.
Luang PrabangTour à tour victime des invasions Siamoises, Birmanes puis Chinoises (les fameux "Pavillons Noirs"), elle finira par accepter la "protection de la France" en 1887. Luang PrabangC'est ainsi qu'encore aujourd'hui on y croise des bâtisses coloniales qui jouxtent des maisons traditionnelles Lao, faisant planer une atmosphère désuète qui lui a valu d'être classée en 1995 au patrimoine mondial de l'UNESCO.


Luang PrabangJe vous invite donc à une ballade dans ses rues où on y croise outre ces petits groupes de bonzes, des touristes en mal d'exotisme et de tranquillité. Coincé entre ces deux cours d'eau, à la fois voie de communication et protection naturelle, on contemple la Nam Khan et ce pêcheur qui lance son filet au petit matin. Sur l'autre versant, des dizaines de Sampans attendent les touristes pour une ballade sur ce Mékong qu'en 1868 Francis Garnier parvint à remonter jusqu'à cet endroit précis après 2 ans d'efforts.

Luang Prabang Luang PrabangLuang PrabangLuang Prabang

Luang PrabangTout au bout de la ville, à l'endroit où la Nam Khan vient se jeter dans le Mékong, un panneau dissimulé dans la végétation invite le promeneur à venir siroter une "Beer Lao" au bar du "Mékong Beach and sunset view", bien loin des Starbuck Cafés de Ho Chi Minh. Pour celà, il faut tout de même franchir le pont en bambous qui enjambe la Nam Khan. De l'autre coté, une minuscule paillote, mais le spectacle est grandiose avec vue sur le Mékong et les montagnes avoisinantes. Un autre panneau propose les services du "Mékong Cruise" qui précise: "We are good drive and speak english", ça rassure...

Luang PrabangLuang PrabangLuang PrabangLuang Prabang

Pour en savoir plus sur Luang Prabang, feuilletez ce livre sur la cité royale: Luang Prabang story