Heveas plantation
A une heure de route à l'est de Ho Chi Minh, la province de Dong Nai offre des paysages bien particuliers avec ses vastes plantations d'Hévéas Brasiliensis, l'arbre qui produit le latex qui deviendra après transformation, le caoutchouc (petite erreur de ma part dans le film qui suit, le latex-et non pas le caoutchouc- n'est pas la sève de l'hévéa, mais plutôt une sorte de résine).

Latex world production Latex production
Bien que situé loin derrière les principaux producteurs de la région que sont la Thaïlande, l'Indonésie et la Malaisie, le Vietnam occupe tout de même le 6ème rang mondial.
Site de la Société Internationale de Plantation d'Hévéas: http://www.siph.com/

Hevea treeC'est à la fin du 19ème siècle que l'hévéa est introduit au Vietnam par des colons français. Originaire d'Amérique du Sud (d'où son nom Hévéa Brasiliensis), l'hévéa est d'abord cultivé de manière expérimentale au jardin botanique de Saïgon. Alexandre Yersin, le "découvreur" du bacille de la peste, l'acclimate à Nha-Trang. D'autres colons vont rapidement s'intéresser à cette culture car l'industrie automobile est en plein essor et la découverte du procédé de vulcanisation un peu plus tôt par Charles Goodyear, ouvre des perspectives prometteuses. La suite est une épopée passionnante que JR de Kérichen nous a déjà raconté avec passion dans son blog: http://jrdekerichen.skyrock.com/3.h...

Hevea treePour revenir à la province de Dong Nai, c'est là que Vietadventure organisait son dernier raid VTT, le week-end dernier. Petite ballade de 12 kilomètres (le double pour les plus malchanceux comme moi qui se sont perdus en cours de route) dans une plantation d'hévéas encore en exploitation. L'occasion pour moi de voir de près cette culture et cette technique si particulière de collecte du latex par saignée.
Hevea plantationLe procédé décrit par JR n'a pas changé depuis plus d'un siècle puisque l'on croise toujours ces travailleurs venu tôt le matin vider les "bols" qui contiennent le précieux liquide blanc qui s'est collecté pendant la nuit. Tout au plus ont-ils remplacé la charrette à boeufs par une mobylette Honda...La prochaine fois que vous enfilerez vos gants en latex, ayez une petite pensée pour ces travailleurs venus "à la fraîche" récolter le nectar accumulé dans la nuit dans ces milliers de petits bols, quelque part dans la province de Dong Nai. Tout surpris de voir cet étranger les prendre en photo pour une activité aussi banale à leurs yeux.
Biking in Hevea plantationlatex collectionlatex collectionlatex collection