Xe Loi
Je vous ai déjà parlé des différents types de transports que l'on peut croiser un peu partout en Asie du Sud-Est. Ca va du classique cyclopousse relégué comme attraction touristique dans les rues de Saïgon ou de Hội An, jusqu'au "Tuk Tuk" Cambodgien.
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Ces modes de transport ont constitué pendant longtemps le seul moyen de déplacement pour les gens qui ne possédaient pas de bicyclette ou qui étaient trop âgés pour pédaler. Ainsi à la fin des années 80, les rues de Saïgon étaient-elles encore remplies de ces cyclopousses qui faisaient alors office de taxis et qui se disputaient le pavé avec des milliers de bicyclettes (je vous laisse imaginer le silence et l'air pur). Le Vietnam sortait de 30 années de guerre et était encore sous embargo international. C'était avant l'ère des mobylettes qui ont maintenant littéralement envahi les rues des villes et des campagnes.
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Pour retrouver un peu de cette ambiance surannée, il faut s'éloigner de la mégalopole du sud. Direction la province d'An Giang dans le delta du Mékong, à quelques kilomètres de la frontière Cambodgienne. La ville de Tân Châu est assez typique des villes de la région: adossée à l'un des neuf bras du Mékong (les fameux neuf dragons), c'est une agglomération qui vit au rythme du fleuve avec ses bacs qui y font d'incessants aller-retours et ces chaloupes chargées de produits en tout genre.
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On y trouve bien sur son marché et son marchant de riz avec qui vous avez déjà fait connaissance. On y découvre aussi de larges avenues que sillonnent d'étranges carrioles tirées par un vélo: les fameux "Xé loi" qui tiennent plus du Sulky ou du Rickshaw que du classique cyclopousse.
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Ce mode de déplacement est typique de cette région du delta, et ne se rencontre nulle part ailleurs au Vietnam. A Tân Châu, ils servent aussi bien de moyen de locomotion pour la population locale (Ici il n'y a pas de touristes qui lui préfèrent Châu Doc, un peu plus à l'Ouest) que de transport de marchandises avec également une version motorisée.
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Mais il n'y a pas que les êtres humains et les marchandises qui peuvent bénéficier des Xé Loi. Témoin cette photo prise "à la sauvette" l'année dernière à Châu Doc et qui fera la transition avec le prochain billet...

Xe Loi Héo