Dalat
Un peu de fraîcheur: ce matin, après cette première nuit chez l'habitant, il ne fait que 10°c au thermomètre (je sais bien que c'est un peu indécent par ces temps de grands froids sur le vieux continent). Je me réjouis d'avoir pris soin d'emporter la polaire "North Face" et profite de l'heure matinale pour aller vagabonder autour du petit lac artificiel avec ses pédalos en forme de cygnes qui rajoutent au caractère "kitch" de cette station d'altitude. Đa Lạt, située à 1500m d'altitude mérite bien sa réputation de "honey moon city" du Vietnam. Située sur le plateau du Langbian, le site fut découvert en 1893 par Alexandre Yersin, dont je vous ai déjà parlé au sujet de la peste. A l'époque il lui fallut plusieurs semaines pour relier la côte de Nha Trang à cette région reculée peuplée par les Lạts, une ethnie montagnarde. Aujourd'hui on peut faire le trajet en quelques heures de moto.
DalatDalatInstitut Pasteur DalatInstitut Pasteur Dalat
Dès 1907, les premiers colons français y installent des hôtels, des villas dans le style des chalets Alpins, une gare, un collège, et -Yersin oblige- un institut Pasteur toujours en activité.
Bao Dai villaBao Dai villaBao Dai villaBao Dai villaBao Dai villaBao Dai villa
C'est aussi à Đalạt que Bảo Đại, 13ème et dernier empereur du Vietnam, fit construire une de ses nombreuses résidences (il en existe aussi à Nhatrang ainsi qu'à Dak Lak vers les hauts plateaux). Celle-ci a conservé son style art déco avec tout le mobilier années 40.
Bao Dai villaBao Dai a définitivement fuit le Vietnam en 1955, après avoir été destitué, peu après la débâcle du corps expéditionnaire français à Dien Bien Phu et les accords de Genève qui coupaient le pays en deux de part et d'autre du 17ème parallèle . Il est mort en 1997, presque dans l'anonymat à Paris, bien loin de sa villa à Dalat. Pour l'occasion, il paraît que les autorités du Vietnam communiste avaient envoyé une couronne de fleurs!
Aujourd'hui, des cars entiers de Vietnamiens viennent visiter la résidence d'été de l'empereur et se faire prendre en photo dans le parc où des genres de Mickey en peluche posent pour quelques dongs à vos côtés. Ce jour là, une exposition de Vespas fleuris venait rajouter encore au côté rétro du lieu.

Pour en savoir plus sur Dalat (en anglais): http://www.vietscape.com/travel/dal...
Biographie de Bảo Đại: http://fr.wikipedia.org/wiki/B%E1%B...