Con Dao island
Heureusement qu'à Con Dao il n'y a pas que le bagne et les cages à tigres. Il y a quelques mois, un magasine finlandais titrait dans un de ses articles "Con Dao, maudite et belle" (merci Google translate!).
Con Dao beach judo
C'est effectivement le sentiment qui me reste après ce court séjour. Son histoire tragique ne doit pas occulter la beauté des paysages, la blancheur de ses plages désertes, la végétation luxuriante de sa forêt tropicale et l'extraordinaire richesse de ses fonds sous-marins.
Con Dao island
Les bagnards qui y furent internés depuis le 19ème siècle avaient-ils le même sentiment lorsqu'ils contemplaient ces paysages lors des quelques sorties pour les travaux forcés?
Probablement pas, si on en juge par cette stèle qui commémore la tentative d'évasion par radeau d'un groupe de bagnards...


Aujourd'hui, les autorités semblent vouloir tourner la page de son histoire et en faire une nouvelle destination touristique. Ce n'est encore que le début mais déjà les projets hôteliers de luxe commencent à fleurir.
Con Dao Sun Rise
Angelina Jolie et Brad Pitt ne s'y sont pas trompés, eux qui viennent d'y passer plusieurs jours dans l'un des plus luxueux Resorts que comptent le pays.
Con Dao island
L'émission Kho Lanta y avait également tourné une de ses "saisons" en 2010. Excellente opération de publicité pour cette nouvelle destination encore relativement préservée.

Con Dao DivingMais attention, ne tardez pas trop avant d'y aller. Dans quelques années il sera peut-être trop tard. En attendant, on peut encore profiter des plongées dans une eau turquoise, à la recherche des tortues de mer géantes qui viennent ici pour pondre au mois de juin. Larry (le boss du "dive, dive, dive Con Dao" club) aurait-il mis du protoxyde d'azote dans nos bouteilles? Après tout "hilare" n'est que Larry en verlan...

Merci à Ashley pour sa contribution photographique à ce billet

Con Dao, Maudite et Belle, pour ceux qui veulent se mettre au Finois: Con Dao Kirotun Kaunis

Pour Hélène et Sergio, le website du club de plongée de Con Dao: http://www.dive-condao.com/